2022-07-02 11:25

大脑变化将更年期与更高的阿尔茨海默病风险联系起来

heart brain 丹尼斯·曼

女性比男性更容易患上阿尔茨海默病,一项新的研究表明,某些已知会增加这种风险的大脑变化可能会在绝经期间发生。

研究人员发现,与绝经前的女性或同年龄的男性相比,绝经期女性大脑中的白质高强度程度更高。这些微小的病变在脑部扫描中被发现,它们与大脑小血管疾病的风险增加有关,包括中风、阿尔茨海默病以及思考和记忆问题。

研究作者Monique Breteler博士说:“在年轻的时候,平均而言,男性和女性之间没有明显的差异,(但)年长的女性比同龄的男性有更多的这些异常,这一差距发生在更年期前后,此后会扩大。”她是德国波恩神经退行性疾病中心的人口健康科学主任。

她说,新的发现指出,更年期是一个重要的转折点。

布雷特勒说:“是否更年期本身的发生[和激素水平的相关变化],或者更确切地说,更年期是其他潜在机制的结果和标志,仍有待研究。”

这项研究包括3410名平均年龄为54岁的人。其中58%是女性,其中59%是绝经后女性。35%的参与者有高血压,其中一半人的高血压没有得到控制。他们接受了核磁共振成像脑部扫描,研究人员根据这些图像计算了他们大脑中白质高强度的数量。

在绝经前的女性和年龄相近的男性中,白质平均强度没有差异。

但研究显示,绝经后的女性比男性有更多的白质高强度,这些大脑生物标志物的增加在绝经后加快速度。更重要的是,绝经后的女性也比同龄的绝经前女性有更多的白质高强度。

研究发现,血压不受控制的女性与男性相比,这种大脑生物标志物的含量也更高,而这与绝经状态无关。

布雷特勒指出,使用激素疗法的绝经后和绝经前女性的白质高强度没有差异,这表明用于治疗更年期症状的激素替代疗法可能对衰老的大脑没有保护作用。

现在,研究人员计划继续他们的研究。布雷特勒说:“首要的重点当然是找到小脑血管疾病的可改变的原因。”

这项研究6月29日在线发表在《神经病学》杂志上。

外部专家指出,随着年龄的增长,女性可以做一些事情来保护自己的大脑。

瑞贝卡·瑟斯顿说:“关于女性和大脑衰老以及更年期可能扮演的角色,已经做了很多研究,而新的研究表明,更年期可能是血管性大脑衰老的高风险时期。”她是匹兹堡大学女性健康和痴呆症的匹兹堡基金会主席,也是北美更年期协会的前任主席。

瑟斯顿说,可能并不是绝经期雌激素的下降导致了这些大脑变化。相反,它们可能与潮热和/或睡眠问题有关。

在研究人员寻找答案的过程中,女性可以做一些事情来保护她们的大脑。首先要治疗高血压,不吸烟,有规律的体育活动,健康的饮食,高质量的睡眠,不过量饮酒。瑟斯顿说:“所有这些对大脑健康都很重要。”

霍华德·菲利特医生说,激素替代疗法可能对一些绝经期的女性有作用。他是纽约市阿尔茨海默病药物发现基金会的创始执行董事和首席科学官。

菲利特说:“随着更年期卵巢功能衰竭,雌激素会急剧下降,对大脑、骨骼和其他器官有广泛的影响。”女性应该和她们的医生讨论替代激素的好处和风险。

他补充说:“控制高血压对预防大脑微血管疾病也非常重要。”